Appeltje – A typeface for beginning readers

Overview of Appeltje’s weights
Calligraphic Design Principle
Alternative letter forms make it also suitable for grown-up usage
Its tabular figures allow for easy-to-read math lessons
De appel is een boom uit het geslacht Malus, waaraan de vooral op het noordelijk halfrond algemeen bekende handappels groeien
  • Appeltje Light
  • Left Center Right
De appel is een boom uit het geslacht Malus, waaraan de vooral op het noordelijk halfrond algemeen bekende handappels groeien
  • Appeltje Regular
  • Left Center Right
De appel is een boom uit het geslacht Malus, waaraan de vooral op het noordelijk halfrond algemeen bekende handappels groeien
  • Appeltje Medium
  • Left Center Right
De appel is een boom uit het geslacht Malus, waaraan de vooral op het noordelijk halfrond algemeen bekende handappels groeien
  • Appeltje Bold
  • Left Center Right
De appel is een boom uit het geslacht Malus, waaraan de vooral op het noordelijk halfrond algemeen bekende handappels groeien
  • Appeltje Black
  • Left Center Right

Appeltje is a humanist sans-serif type, intended to be easily readable and legible by beginning readers in elementary school, without ignoring the rich calligraphic tradition of western type.

The idea came when looking at elementary school work sheets all set in a so called »schoolbook« typeface. This typeface featured a futura-inspired geometric formal principle, putting a focus on a simple formal principle of each letter. However this results in letters that are hard to tell apart, as lowercase b,d,p and q are mirror-images of each other.

Readability also doesn’t only come from simple letter-shapes, but rather from significant word-shapes and distinct whitespace between individual letters. A symmetrical geometric typeface cant’t provide this. If you want to know more about the theory I highly recommend read Gerrit Nordzij’s »Das Kind und die Schrift«

Appeltje is a synthesis of simple letter-shapes with a calligraphic character, yielding highly distinctive letters. Appeltje was drawn for children, but it’s not childish. It’s multiple weights allow for it to be used in clear and distinct branding projects as well.

Appeltje is currently receiving its finishing touches. It will be released for commerical usage soon.

For: Self Initiated
Role: Typeface Design

Further Projects